“猎鹰”火箭半年发射20次,数量惊人,SpaceX为何如此瞩目?

2021年已经过去了一半时间,最近航天界的一份成绩单惊到了大家,在过去的6个月里,美国以30次的发射毫无悬念地取得了第一名,远超中国的19次和俄罗斯的11次(www.jkbn.net)。不仅如此,在美国半年30次的发射成绩中,其中20次是SpaceX的猎鹰9火箭取得的。也就是说2021年上半年,仅SpaceX一家公司的猎鹰9这一型火箭,发射次数就要比中国所有的火箭都要多。

2021年上半年,猎鹰9的发射次数比中国所有火箭都要多

另外,猎鹰9在这半年时间完成的20次发射,其中仅有1次是新火箭,其余19次均为二手火箭,而在5月9日发射的那枚猎鹰9此前已经使用了9次,成功创造了“十手”的纪录。如此看来,当初不被人看好的商业航天,已经从“鲶鱼”变成了“鲸鱼”,马斯克和SpaceX的确创造了一个奇迹。

10手猎鹰9火箭

那么马斯克和SpaceX为何能够创造这样的奇迹呢?首先当然得益于美国航天雄厚的实力和深厚的积累,使得马斯克和SpaceX能够站在巨人的肩膀上,触及更远的目标,换成任何一个其他国家,都不可能走得如此顺利。而且NASA对马斯克和SpaceX的“白手套”定位和特殊照顾,也是重要的助长因素。

SpaceX站在巨人的肩膀上

从技术角度来看,火箭的回收重复利用,的确能够大度降低航天发射的成本,而一箭多星技术也有利于摊薄成本。从理论上讲,由于助推器和整流罩可重复使用,猎鹰9号火箭的制造成本减少了40%,回收和翻新成本减少了10%。而猎鹰9号单次发射成本为 5400 万美元,其中燃料费只有 20 万美元,两次回收就已经能实现盈利了。

火箭的回收重复利用确实能降低成本

但是,这些都不是根本原因,马斯克和SpaceX成功的关键,是凭空创造了需求、培育了市场。大家肯定听说过、也嘲笑过给撒哈拉沙漠卖伞,给和尚卖梳子的故事,都认为不可能,然而马斯克偏不信,去卖了,而且还做到了。不同的是,他卖的不是伞或者梳子,而是卫星,确切来说是“星链”。

星链系统就说卖到撒哈拉的雨伞

说到“星链”,很多人总一厢情愿地认为它是改变了互联网时代,但实际上,它只是美国版的“村村通”。马斯克之所以提出打造“星链”,最根本的原因还是给自己的火箭发射创造需求,想象一下,成千上万颗卫星,都需要打上去,而且还要不停的补网更新,这是多大的一个市场。

这么多卫星,足够养活猎鹰9和SpaceX了

据美国国家航空航天局属的约翰逊航天中心5月份提供的数据,目前在地球轨道上运行和停运的卫星共有7070颗,其中3395颗属于美国,1553颗属于俄罗斯和前苏联国家,453颗属于中国。而这里面,就有1661颗是“星链”卫星,其占比之大,令人咋舌。

中国只有453颗卫星

实际上,从全球角度来看,火箭发射总体是供大于求的,也就是说,能发射卫星的火箭多得是,但是需要发射的卫星不好找。马斯克如果仅仅通过抢占现有的存量市场,是无法支撑其“猎鹰”9和SpaceX公司的,他聪明地选择了自己创造的“星链”发射需求,彻底改变了这一局面,给猎鹰9源源不断的市场支持。从这一点上说,马斯克还真不愧是营销高手、商业鬼才的称号。

马斯克不愧为营销高手

相比之下,其他商业航天公司的日子就不那么好过了,不是因为SpaceX抢了他们的市场,而是因为他们还没有找到不断发射火箭并且盈利的理由,所以我们看到,进入7月份,蓝色起源的贝索斯、维珍银河的布兰森都抢着上太空,连自己的性命都豁出去了,是为了作秀吗?不是,只是为了找口饭吃,无中生有地创造太空旅游的需求,给自己的火箭和飞行器续命而已。

贝索斯如此拼命,不过是为了给自家的火箭和飞船续命

公司名称:济宁市荣安机电设备有限公司
主营产品:工业用橡胶制品,电动设备